venerdì 27 giugno 2014

Kitchen Nighmares: no grazie!


Devo ancora metabolizzare la notizia di un paio di giorni fa quanto il fighissimo talentuosissimo chef pluristellato G. Ramsay ha annunciato la chiusura con questa stagione di una delle sue storiche trasmissioni, Kitchen Nighmares, ma questa notizia mi ha fatto tornare in mente questo post che meditavo da un paio di settimane.

Devo dire che già prima di partire vedendo questa trasmissione i nightmares mi erano venuti veramente, immaginandomi a gozzovigliare inconsapevole piatti a base di blatte e pollo avariato (il tutto ovviamente con dei capelli terrificanti per colpa di qualche inetto parrucchiere che ancora non aveva incontrato sul suo cammino Tabatha). 

Invece una delle cose che mi ha colpito é stato come tutti i venerdì l'emittente locale faccia un servizio (condiviso poi sempre su tutti i loro social) dedicato proprio alle verifiche fatte nei vari locali. Spesso ne sono uscite da far rizzare i capelli anche in locali che sono piuttosto famosi a livello cittadino. Certo questo puó riservare delle sorprese non piacevoli magari su serate passate, ma almeno mette al riparo per quelle future. A parte alcuni casi che sembrano essere recidivi é difficile che un locale voglia comparire più di una volta su questa lista, la cittá é piena di locali e ne stanno aprendo altri, la concorrenza é feroce aprono e chiudono in nulla se non funzionano e su certe cose il pubblico americano é poco propenso al perdono. 

Ecco questo per dire che ovvio preferirei non ve ne fosse la necessitá, ma mi piace sapere che vengono fatti molti controlli e che vi é poi un riscontro tangibile diciamo così oltre che le eventuali sanzioni. Sicuramente anche in Italia vengono fatti molti di questi controlli, ma salvo casi eccezionali é difficile venire a conoscenza di cosa ne é uscito fuori e quindi non si sa quando stare magari un po'piú allerta o decisamente girare al largo

PS: ricordarsi il prossimo semestre di cambiare uno degli spacciatori di donut :( ...ehmm cambiare strada per andare a lezione.

giovedì 26 giugno 2014

USA On the Road: piccolo prontuario di sopravvivenza.


L'altro giorno sulla pagina online del Corriere c'era un articolo sulle più belle strade da percorrere negli Stati Uniti. Secondo me se se ne ha la possibilità questo é veramente uno paese da attraversare in lungo e in largo on the road. Ad esclusione delle grandi cittá dove il traffico puó diventare abbastanza caotico guidare negli Stati Uniti, di solito, si rivela piuttosto piacevole: le strade sono larghe e sgombre e gli automobilisti statunitensi decisamente più ordinati di noi. É sempre bene, ovviamente, conoscere un  po' delle regole che governano il traffico prima di metterci al volante. Considerate che qui molte regole sono statali e non federali, quindi se le indicazioni generali sono valide un po'ovunque, le normative specifiche conviene che siano verificate singolarmente in base agli stati in cui prevedete di guidare.

Prima di tutto i documenti. Da alcuni anni ormai anche negli USA vige l'obbligo di assicurare i veicoli che girano su strada, quindi se l'auto é di vostra proprietà verificate sempre che i documenti dell'assicurazione siano in regola, mentre se siete qui in vacanza probabilmente si tratterà di un veicolo affittato e quindi non ci saranno problemi.

E voi invece? Ovviamente dovete essere muniti di patente. Se risiedete negli USA (non dovete essere necessariamente essere permanent resident, ma se avete un visto che vi consente di risiedere negli USA siete a tutti gli effetti residenti) informatevi sulle tempistiche che ogni stato concede per prendere la patente statale, trascorso tale termine non potreste più guidare con la patente italiana (nulla cambia se avete la patente internazionale che é solo una traduzione ufficiale della patente originale). Anche le modalità di esame variano anche che di solito le prove sono due una di teoria e una di pratica (qui e qui potete trovare il racconto di come la sottoscritta se l'é fatta sotto fosse preoccupata per l'esame per la sua tanto agognata driver licence). Se invece siete solo in vacanza potete guidare con la patente italiana anche se avere la patente internazionale potrebbe rivelarsi utile con certi autonoleggi (sopratutto se pensate di noleggiare veicoli in posti non propriamente turistici) o in caso di controlli potrebbe rendere tutto più veloce.

Stop e precedenze. Se in Italia di solito con la precedenza si passa tanto ho la precedenza e allo stop rallento tanto mi devono dare la precedenza, qui rispettano rigorosamente questi cartelli. Anche su  una stradina di campagna, di quelle che hanno l'orizzonte infinito e per miglia non si vedono altre auto un automobilina americano con la precedenza rallenterà praticamente a fermarsi e con lo stop si fermerà almeno per 5 secondi.

Semafori. In alcuni stati con il rosso é consentita la svolta a destra, peró fate sempre attenzione a dare la precedenza a chi fa la svolta a U, che di nuovo é spesso consentita. Per la svolta a sinistra fate attenzione ai cartelli vicino al segnale luminoso che danno indicazioni specifiche per ogni incrocio, se non ve ne fossero come in Italia si svolta con il verde dando la precedenza a chi viene di fronte.

Pedoni. Fate attenzione ai pedoni americani che non sono dei kamikaze in borghese, ma partono dal presupposto che se sono sulle strisce sarete voi a fermarvi per farli passare.

All-way stop. Se oltre oltre oceano sono liberi dalla piaga delle rotonde che nascono più veloci dei funghi, hanno, però, i famigerati incroci con 4 stop. E no non vince la regola che passa chi ha la macchina più grossa o chi fa lo sguardo più cattivo, si segue rigorosamente l'ordine di arrivo. E ricordatevi vale sempre e comunque la regola che allo stop ci si ferma sempre.

Scuole e scuolabus. In prossimità delle scuole ci sono dei segnali che quando sono flashanti impongono delle restrizioni maggiori sui limiti di velocità, sull'uso dei cellulari e via di seguito. Oltre che a rispettarli per civiltà e sicurezza dei bambini attenzione che sono anche tra i punti preferiti dove la polizia fa i controlli sul traffico. Se invece incrociate uno scuola bus che si ferma con i 4 lampeggianti e fa comparire dalla fiancata un cartello di stop occorre fermarsi (in entrambi i sensi) per consentire una sicura salita  e discesa degli studenti.

george clooney casco - parole sparse qua e láCasco. In molti stati non é obbligatorio o si puó utilizzare quello a calottina (quello non a norma in Italia e per cui cazziarono il buon vecchio George). Sostanzialmente vale la regola che la testa é vostra e sono pure vostri (o dell'assicurazione) i soldi che serviranno per il vostro soccorso e le vostre cure quindi fate un po' come volete. Inutile dire quanto sia stupido andare un moto senza casco!

Telefonino. Tema molto dibattuto perche' ogni stato stato ha adottato normative differenti, quindi informatevi bene su cosa é cosentino dove pensate di guidare. Ma se con il casco la testa che si rompe e la vostra, qui una distrazione puó costare cara non solo a noi stessi, ma anche agli altri e quindi per fortuna anche gli stati che ancora non hanno recepito una normativa in tal senso stanno sensibilizzando gli automobilisti perché comunque non si mettano a usare il cellulare (soprattutto a mandare messaggi) mentre sono alla guida.
texting driving law - parole sparse qua e lá

Mezzi di soccorso. Infine se sentite una sirena e d'improvviso tutte le auto attorno a voi accostano ai lati della strada lasciando un varco come quando Mosé aprí le acque del Mar Rosso accostate anche voi e permettete alle autoambulanze, ai pompieri...di recarsi il più velocemente possibile dove sono necessari. Lo stesso potrebbe accedere anche se siete in senso opposto, attenzione che non si fanno problemi a prendere contromano le vie, a salire su marciapiedi e così via...

Limiti di velocità. Cambiano da stato a stato, per tipo di strada...rispettateli e risolvete il problema. Attenzione che se andate troppo veloce e incrociate una macchina della polizia, o ne trovate una appostata, quasi sicuramente vi coglierà in fallo perché hanno il rilevatore di velocità a bordo.

I cartelli stradali sono comunque molto intuitivi quindi non dovrebbe essere difficoltoso comprenderli ed attenervi ad essi, ma se per caso vi sbagliate e siete colti in fallo probabilmente vedrete una macchina  o una motocicletta della polizia venirvi al seguito con i lampeggianti accesi. Accostate e attendete che arrivi il poliziotto, non scendete dalla macchina, non fate movimenti bruschi e tenete le mani in vista (lo stesso per i vostri passeggeri); quando vi verranno richiesti prendete i documenti. A questo punto in base alla vostra infrazione, alla bontà d'animo del poliziotto potreste ricevere un warning scritto o orale che in sostanza é una prima tirata d'orecchie, una multa  o potreste aver commesso un offence e cioè aver compiuto un reato penale. In questo caso le cose si fanno decisamente meno simpatiche. Se vi danno una multa il consiglio é di pagarla anche se il giorno dopo la vacanza é finita e fate ritorno in Italia, se no la prossima volta che verrete quando sarete all'aeroporto vi chiederanno, nella migliore delle ipotesi, di saldare il conto con gli interessi e nella peggiore la vacanza sarà terminata prima ancora di incominciare.

Spero che questo piccolo prontuario possa esservi utile, altre informazioni le potete trovare anche da Ero Lucy VanPelt , su Buongiorno Milwaukee oppure qui potete leggere i consigli di Jack.

mercoledì 25 giugno 2014

L'asciugamano é sempre troppo corto

Bath Towel - Parole sparse qua e lá

Qualche settimana fa da una simpatica discussione su Facebook erano nati alcuni post (qui trovate il mio) sulle indicazioni più o meno utili e curiose che avremmo voluto ricevere prima  di trasferirci. Ieri sera mentre uscivo dalla doccia mi sono accorta di averne trascurata una importantissima. Portatevi gli asciugamani da doccia!!!
Qui gli asciugamani si trovano essenzialmente di tre mi misure la lavette piccolina da viso (spesso sono poste anche in cestini di cortesia per gli ospiti specie nell' half bath), l'asciugamano mani (che é più o meno delle dimensioni del nostro asciugamano ospiti ) e il telo bagno bagno/doccia.
Sappiamo tutti che gli Americani sono molto ligi alle regole e le regole/consuetudini vogliono che il telo doccia misuri circa 75x150 cm: infatti quasi tutti i teli che troverete misurano 30"x58". A noi Italiani piace stare comodi e così quasi tutti i nostri teli doccia arrivano a 100x150 cm (e se ne trovano da 110x160cm o anche più). E così quando esci dalla doccia invece di avvolgerti un bell'asciugamano sofficioso sei sempre lí che cerchi di coprirti alla mene meglio. Ne abbiamo trovato solo uno dalle italiche dimensioni, inutile dire che é il più conteso.
Quindi se anche a voi piace questa coccola morbidosa, vi state trasferendo qui e non sapete bene cosa portare della biancheria per casa, io vi dico: le tovaglie si trovano poco e costano abbastanza, ma se non sapete come sarà il vostro tavolo potrebbero essere inutili, le lenzuola lasciate perdere saranno sempre o troppo grandi o troppo piccole (se vi servono indicazioni più specifiche in merito vi rimando a questo post sul blog Aria Fritta), però portatevi i vostri asciugamani da doccia!!!!
Se invece state venendo in vacanza e lo stesso non volete rinunciarci trovate da Decathlon dei fantastici e coloratissimi teli in microfibra giganti e poco voluminosi in valigia.
Ora scappo a farmi un bel bagno caldo!

domenica 22 giugno 2014

Fast and crunchy bread - Pane veloce e croccante


INGREDIENTS
  • 4 cup of white flour                            
  • 1 teaspoon of honey
  • 1 ½ cup of warm water
  • 2 tablespoons of active dry yeast                                                                                        
  • 1 tablespoon salt

D
I
R
E
C
T
I
O
N
S
  • First, dissolve yeast and honey in warm water, and let stand for a few minutes. In the meantime, start to stir the flour with the kneader on low speed (or sift it before).
  • Slowly increase the speed of the mixer to a medium speed, and gradually add the liquid mixture (water, yeast and honey) to the flour. Allow to knead it for a minute, and then add the salt. Continue to mix for another 5 minutes.
  • Move the dough (which should be soft and sticky) in a floured bowl, and sprinkle with flour. Cover. Let stand for 1 ½ hours at a constant temperature.
  • Preheat the oven to 220 º C (425 º F). Lay the bread on a floured surface and divide the bread into pieces (it would be better to not more than 6, with these doses) in the desired shape and size. Lay the pieces on a baking sheet covered with parchment paper and bake for 30 minutes.
  • Remove from oven and let cool on cooling rack.
[Show]

giovedì 19 giugno 2014

Io dico no al BlogRoll


Keep calm and read blogs - Parole sparse qua e lá

Seguo molti blog e spesso sono differenti per argomenti trattati expat life, cucina, organizzazione... Farne un elenco  unico ne esce un gran caos e anche creando più BlogRoll tematici alla fine  i link sono troppi e si perdono. 

Ho deciso, quindi, di creare delle pagine dove raccolgo i link dei blog che seguo maggiormente e di cui mi fa piacere consigliarvi  la lettura. Ovviamente il web é pieno di tantissimi altri blog quindi se ne conoscete o volete segnalarmi il vostro aspetto i vostri suggerimenti nei commenti.

Per intanto é online la pagina dedica agli expat blog, poco alla volta arriveranno anche le altre e cercherò poi di aggiornarle periodicamente con  nuovi link.

Expat Blog

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mercoledì 18 giugno 2014

#100HAPPYDAYS



Mi é capitato di vedere un po'di volte questo hashtag nelle foto dei miei contatti Instagram, così mi sono incuriosita e ho scoperto questo progetto: #100happydays.

Come dicono anche sul sito é veramente dura, 100 giorni senza dimenticarsi di postare, ricordandosi di immortalare il momento giusto non é certo semplice. Addirittura secondo il sito ben il 71% non riesca  portarlo a compimento.

Ci riusciró? Onestamente non lo so, ma alla fine anche se si saltasse qualche giorno sarebbero sempre comunque tanti happy moments immortalati. Carina anche l'idea di farne un libretto alla fine, non ho ancora deciso  in merito, però vediamo prima come va.

Troppo spesso ci facciamo prendere dalle mille cose di tutti i giorni, lasciamo che che i problemi più o meno gravi prendano il sopravvento, quando spesso basta un sorriso per illuminare la nostra giornata e anche quella di chi ci sta accanto.

Oggi per me é stato il day1 volete provare anche voi? Intanto vi lascio il link del mio profilo instagram per chi volesse seguirmi e ancora non mi follawa :)

Instagram

sabato 14 giugno 2014

National Flag Day

Flag Stars and stripes national day - Parole sparse qua e lá
Ogni giorno qui negli USA si festeggia o celebra qualcosa, ma ció che viene onorato oggi é una delle cose che più sta cuore agli Americani: la gloriosa Stars and Stripes. 

La bandiera rappresenta per tutti gli americani un simbolo dei diritti garantiti dalla loro Costituzione. Credo che tutti conoscano la bandiera a stelle e strisce, 13 strisce bianche e rosse alternate che rappresentano le 13 colonie iniziali e 50 stelle bianche in campo blu, una per ogni stato. Ma non é sempre stata così, viene aggiunta una stella ogni volta che uno stato viene ammesso o creato, quella che vediamo sventolare oggi é la bandiera con vita più lunga, quasi 55 anni da quando il 4 luglio 1959 per ultima venne inserita la stella dell'Alaska. Questo perché ogni cambiamento avviene il 4 luglio, giorno della commemorazione dell'indipendenza.


Come per ogni stato vi é un protocollo che rende omaggio e rispetto a questo simbolo nazionale. Ma mentre solitamente in Italia siamo abituati a vedere la bandiera solo sugli edifici pubblici, qui é piuttosto usuale vederla di fronte a comuni abitazioni o ad esercizi commerciali (i rivenditori dá tuo poi sembrano fare a gara non a chi vende più auto ma a chi espone la bandiera più grande), in particolari modo nei giorni di festa nazionale. Se si vuole esporre la bandiera é quindi necessario attenersi ad alcune regole.

    Flag fold National Day - Parole sparse qua e lá
  • La bandiera è sventola dall'alba al tramonto (al mattino l'alza bandiera viene fatto vigorosamente, mentre al tramonto viene calata lentamente. In ogni caso sempre cerimoniosamente). La bandiera non deve mai toccare terra.
  • La bandiera non deve sventolare di notte a meno che non sia adeguatamente illuminata da una luce e non dovrebbe essere lasciata in balia delle intemperie.
  • Se esposta con altre bandiere, queste devono sempre sotto o ai lati più basse.
  • Quando viene riposta deve essere fatto con cura. 
  • Una bandiera usurata e rovinata dal tempo non deve essere esposta, ma o conservata con cura o essere distrutta, possibilmente bruciandola (anche per questo vi sono delle apposite cerimonie).
Se il bianco, rosso e blu inizialmente non avevano un significato preciso (probabilmente erano anche ereditá della Union Jack) con il tempo é stato dato loro questo significato:     
Bianco: purezza e innocenza
Rosso: valore e coraggio
Blue: perseveranza e giustizia
(E se volete disegnarla attenzione a usare le tonalità giuste - nel sistema Pantone Blue PMS 282 e Red PMS 193).

Se lo si desidera é possibile fare richiesta di una bandiera che abbia sventolato sul Capitol building a Washington D.C.. In questo caso é necessario inviare una lettera al proprio senatore, una volta erano sufficienti 4 settimane circa per riceverla dall'11 settembre 2011 potrebbe occorrere più tempo. Tra l'altro si puó richiedere una bandiera esposta in una data particolare come il proprio compleanno o qualche altra data significativa.

Ecco di fronte a tutto questo a me vengono ancora più i brividi se penso a certi individui che hanno ricoperto il ruolo di ministro nel nostro paese che hanno espresso una ben altra considerazione per uno dei simboli del nostro Paese.

martedì 10 giugno 2014

Curiositá...Texas #8 - Lost Calf

La curiositá di oggi é un po' diversa dal solito, non é un oggetto strano trovato in giro, ma una di quelle cose di fronte a cui ancora non riesco a non sbalordirmi.

Ovviamente sia qui che in Italia ho visto parecchi cartelli che chiedevano aiuto per ritrovare degli amici a quattro zampe smarriti siano essi cani o gatti. A Torino, qualche anno fa, nel giardino di fronte a casa per qualche giorno sugli alberi ha soggiornato un cacatua sicuramente sfuggito alla sorveglianza del suo proprietario.

Quando, però, ho visto questo cartello lungo la strada ho dovuto leggerlo due volte perché mai mi era capitato di vedere cartelli per dei "vitelli smarriti"!
Nel mentre speriamo che abbiano ritrovato Rosie e l'abbiano riportata a casa.


lunedì 9 giugno 2014

Happy Birthday Donald Duck!!

80 anni ben portati!!

Il 9 giugno del 1934 faceva la sua prima comparsa Paperino. Da bambina ho divorato tutte le settimane Topolino. Ricordo ancora i numeri ereditati dai cugini più grandi che costavano tipo 700₤! Le mie preferenze però sono sempre andate a Paperino. 

E sí perché bisogna dirlo Topolino é noioso é sempre un mister perfettino di sicuro era il primo della classe, va in  avanti e indietro nel tempo a risolvere problemi, sopporta come un santo quella smorfiosa di minnie...invece Paperino no. Lui é più divertente perché é più imprevedibile non sai mai cosa ti puó combinare (e se é insieme a Paperoga sarà sempre peggio di quello che potevi immaginare). Ha anche lui quella buona dose di sfiga che ci ciclicamente colpisce ognuno di noi. É un disastro continuo con Paperina, ma alla fine trova sempre il modo per farsi perdonare. 

E poi c'é una certa affinità perché secondo MammaSkype e l'Ing quando mi arrabbio ho più o meno quest'aspetto. 
Infine non dimentichiamoci che anche se Topolino risolve tutti i problemi Paperino é anche un super eroe.

E quindi buon Donald Duck Day a tutti! :D




mercoledì 4 giugno 2014

Bijoux texani

Ciondolo Texas - Parole sparse qua e lá
Ciondolo Texas
Ieri nella posta ho trovato l'ultimo acquisto fatto online. Un ciondolo che raffigura lo stato del Texas.

Visto per caso il link di questi ciondoli in offerta, ho subito pensato di prendermi quello che rappresenta lo stato che ci ha accolti. Gli Americano sono molto patriottici e quindi piuttosto facile trovare abbigliamento, bijou o gadget di ogni genere a Stelle e Strisce, ma al tempo stesso sono particolarmente legati anche al loro stato. In particolari modo di sicuro i Texani.

Onestamente se anche lo facessero non penso andrei in foro con un ciondolo rappresentante i confini del Piemonte. Allora perché ho preso questo? Non lo so forse mi é sembrato solo un ciondolo simpatico o forse alla fine in qualche modo si cercano anche piccole cose come questa per avere la percezione di far parte effettivamente di ció che ti circonda. Essere italiana, il legame con Torino li sento così forti che non mi servono oggetti tangibili per ricordarli. Forse per questa nuova casa non é ancora così oppure forse veramente era solo un ciondolo carino...

* Se piace anche a voi, ovviamente ci sono tutti gli stati, lo trovate su Cent of Style. Hanno un sacco di cose carine a prezzi non esagerati

** Il post non é sponsorizzato, per chi lo so chiedesse, semplicemente é un sito con cinse carine che mi piacciono ;)
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